他为全世界孩子的英语启蒙 | 苏斯博士,生日快乐!

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全美四分之一的儿童人生第一本书都是出自一人之手——苏斯博士(Dr. Suess)。2001年美国《出版人周刊(publisher weekly》评选出有史以来最畅销的一百本经典童书(All-Time Bestselling Children’s Books),其中有十六本是苏斯博士的,在前二十名里他占了六个,在他后面才是英国的写哈利波特系列的J.K.罗琳。




每年的3月2日,美国的图书馆和博物馆就争相为Dr.Seuss过生日庆祝生辰。那么到底谁是Dr.Seuss呢?为什么他的生日比总统生日更让美国人感怀和纪念?什么又是”全美阅读日”?




谁是Dr.Seuss




Theodor Seuss Geisel希尔多.苏斯.盖索 1904年3月2日-1991年9月24日,一直以笔名苏斯博士 Dr.Seuss为大家所熟知。他是美国著名的作家和漫画家,尤以儿童书籍最出名。


如果你去美国的任何一个图书馆,在儿童阅览室,都会看到Dr.Seuss的书醒目地排列在那里。在美国,甚至英语为母语的国度,小朋友都是读他的书开始阅读启蒙的。
 
绘本改编的电影


一生创作了45本童书与绘本,全球销量2.5亿册,并获得美国图画书最高荣誉凯迪克大奖和普利策特殊贡献奖。同时,他的很多作品也被美国教育部指定为儿童阅读重要辅导读物。在他1991年去世后,他笔下的经典形象也不断被用来二次创作成新的绘本,并改编成影视作品。


最出名的一些作品


他的故事里充满了最无边无际又有趣的奇思妙想,画面展现着鲜艳夺人的颜色和吸引人的神奇生物,文字部分则由精巧的韵脚构造而成。自编自写自画,Dr.Seuss可以说是一个非常全能的创作者了。他最有名的绘本作品包括《One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish》 《The Cat in the Hat戴高帽的猫》《Green Eggs and Ham》《Fox in Socks》等。




他在美国有多受欢迎呢?除了每个各学校都会设立Dr.Seuss Day & Dr.Seuss Week之外,甚至有的幼儿园的绘本分类时候会专门给Dr.Seuss的作品一个篮子,剩下的则是“数字绘本”,“字母绘本”,“经典绘本”等功能性分类。今天是Dr. Seuss的生日,他的篮子在每个班都被专门摆到了最显眼的地方。


为什么Dr.Seuss这么受欢迎?


Dr.Seuss一生写了近50本书,最出名的是《戴高帽的猫》《The cat in the hat》。而这本书可以说是美国历史上将绘本应用在儿童教育领域的第一书了!


1954年,Life杂志刊登了记者John Hersey的一篇探讨美国教育中儿童的阅读问题的文章,并对美国当时的识字启蒙课本进行了批评:


Life杂志刊登了记者
John Hersey


“在教室中,孩子们的教科书中的插图都在刻画完美的 ‘别人家的小孩’的生活。这些儿童人物形象都过于懂礼貌守规矩,永远打扮得干干净净,非常不自然。而同时,任何人都可以在书店里轻松买到风趣幽默得多的童书,书里面画着神奇动物和行为正常的小孩子(即,他们有时也会淘淘气)。


如果教育委员会能给予一些激励,出版社们在孩子们的识字读物方面一定能做得和商业出版一样好。”


在文章的末尾,他写到


“这些启蒙识字读本为什么不能够采用能扩展,而不是禁锢,孩子们对于文字的丰富联想的画作呢–像是Tenniel(创作了最经典的一版《爱丽丝梦游仙境》的插画),Dr.Seuss, 华特迪士尼这些富有惊人想象力的天才儿童插画家的作品。”


我觉得他这一句“Widen associative richness the children give to the words 扩展孩子们对于文字的丰富联想”真的是道出了绘本的真谛。




时任Houghton Mifflin出版公司教育类图书总管William Spaulding读到这篇文章,非常认同他的观点,并觉得这些识字读本不仅枯燥,而且仅仅通过死记单词而不是音韵来教小朋友们阅读。


于是,他联系到Dr.Seuss向他提出挑战:“给我写一本一年级小学生拿起来就放不下的书!”并且提供给Dr.Seuss一组含有348个单词的“每个六岁小朋友都应该认识的词汇表”,要求整本书不使用超过225个单词写成。


“A person is a person, no matter how small.”




Dr.Seuss一开始觉得这个词汇表很头疼。他将整个词汇表扫描了下来,并决定选用他发现的第一组能押韵的词汇来写一个故事——他最先找到的是CAT和HAT。


就这样,《The Cat in the Hat》诞生了,Dr.Seuss用了220个字写成了《戴高帽的猫》,一出版就受到孩子和家长们的爱戴,当时学校还考虑要不要把这本书纳入学校教材。这本书对儿童学习教材起到了革命性的影响。同时这本书也奠定了Dr.Seuss作为儿童图书作家和画家的先驱地位,随后的几十年中,他的地位无人能及。




而那只著名的猫戴的红白相间的高帽,几乎成了Dr.Seuss的标志。这部作品被改编成电影,“戴高帽的猫”和Dr.Seuss还上了美国的纪念邮票。


这一系列书的标题页都会因着“I CAN READ IT ALL BY MYSELF的Logo,背面还会有一个同系列书籍难易度阶梯。


这本书获得了前所未有的热烈的反响,于是,Dr.Seuss和自己同样是儿童文学家的妻子Helen Geisel与兰登书屋(当时全美最大的童书出版集团)合作,创作了一系列不超过三百个单词的启蒙识字读本,叫做“Beginner Books初学者读物”。


后期,Beginner Books系列不断发展与壮大,融入了不同童书作家的作品,为美国的小孩子们开拓了一番新天地,也将绘本与学校教育紧紧联系在一起。




有趣的一点是,这只拟人的戴高帽的猫成为了他的作品中的经典形象反复出现。在Dr.Seuss晚年时,他对自己的传记作家说:这只猫 “狡猾,甚至像狐狸一样的笑容”的灵感正是来自于要求他创作这本书的William。




大家怎么庆祝Dr.Seuss的生日?


在今天,除了要把Dr.Seuss的书摆出来以外,小朋友们带来了Dr.Seuss的人物玩具之外,有的老师还设计了Dr.Seuss的书的主题的宾果游戏,还有教小朋友们用《The Lorax老雷斯》里的角色数数的游戏。




学校甚至还有一些教小朋友辨认Dr.Seuss作品的海报:蠢萌的角色,古怪的机器,有趣的韵脚,滑稽的故事,自创的词组,还有一个小要点:他笔下的人物都有U字形的瞳孔!




最后,学校的Jessica老师还把四个班的小朋友聚集到一起,给他们读了Dr.Seuss出版的第一本书《And to think that I saw it on Mulberry Street》。


老师一开场的时候就用了Dr.Seuss的第一本书如何被拒二十几次来告诉小朋友们要有锲而不舍的精神;之后小朋友听故事的情绪完全随着主人公想象的发展而调动,画面变得越来越大,越来越丰富,小朋友们也跟着越来越激动,笑声变多。




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